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Villa Rufolo, la joya de Ravello

Lejos de la animada vida de la costa de Amalfi y caracterizada por una paz inusual, Ravello desarrolla , con sus pequeñas calles que se elevan, la magnífica arquitectura en perfecto estilo árabe-siciliano y los exuberantes jardines que recuerdan su glorioso pasado cuando, en su máximo esplendor , era la reina del comercio con Sicilia y el Levante.

Corría el siglo XIII y la población de Ravello era muy superior a la actual.

Su belleza ha  inspirado a artistas y escritores , desde Boccaccio que lo recuerda en un cuento, hasta Richard Wagner que vivió allí identificando el jardín de Villa Rufolo con el de una de sus obras, el Parsifal .

Como ya sabrás, en su honor, este magnífico pueblo cobra vida en julio gracias a una serie de conciertos y eventos que tienen lugar con el magnífico paisaje de la costa de Amalfi.
Si visitas Ravello no puedes dejar de hacer un recorrido justo en  Villa Rufolo , uno de los lugares emblemáticos de este pueblo.

La  torre cuadrada de la Piazza del Vescovado le  da la bienvenida a este complejo de edificios, colocado sobre el mar, construido entre los siglos XIII y XIV, traicionando su inspiración islámica. Los entornos más bellos son el jardín que, adornado con plantas exóticas, da a la costa de Amalfi y la iglesia Annunziata, ubicada debajo, y el patio que parece un claustro.

Villa Rufolo, sin embargo, tiene una larga historia a sus espaldas que vamos a descubrir.

La historia de Villa Rufolo

La familia Rufolo di Ravello estuvo entre las dinastías más prominentes y poderosas de la ciudad durante aproximadamente dos siglos. De origen muy antiguo, parece  derivar de los Rufos , una gens romana a la que perteneció Publio Rutilio Rufo , cónsul romano en el 105 a. C. que al parecer tenía posesiones con una villa a lo largo de la costa.

En la época medieval  representaron el poder económico de Ravello , pero luego, debido a su posición a favor de los angevinos, sufrieron un rápido declive hacia finales del siglo XIII. Naturalmente, fue precisamente en el período de su máximo esplendor cuando construyeron una villa grandiosa y rica que pudo atestiguar el estatus social de esta poderosa familia. El Papa Adriano
también se alojó aquí en 1156 y Boccaccio probablemente también conocía la villa y se quedó allí, tanto que lo describió en un cuento.

La  fortuna de Ravello estuvo ligada a la de la República Marítima de Amalfi , así como a la de la familia Rufolo, que se enriqueció gracias a los numerosos comercios, especialmente en trigo, junto a la familia Della Marra con quienes se convirtieron en árbitros de la costumbres de Trani y Barletta.

Nicola Rufolo le debemos el gran desarrollo arquitectónico que tuvo lugar en el siglo XIII en Ravello y Giovinazzo , en la provincia de Bari,
donde hizo construir una imponente finca donde se producía aceite que luego se vendía en todas partes. En este período, Nicolás se dedicó principalmente a la gestión económica de un reino que ahora estaba cada vez más sumido en el caos.

Con el declive de Amalfi también el comercio, especialmente con Oriente, comenzó a ser menos rentable y siguió la  ruina progresiva de los Rufolos ; la villa pasó a ser propiedad de la familia Confalone , la familia Muscettola y luego la familia D’Afflitto de Scala .
Mientras tanto, sin embargo, el edificio había sufrido graves daños tanto que a principios del siglo XIX estaba prácticamente en ruinas y poco o nada quedaba de la belleza del pasado.

Fue un noble escocés,  Sir Francis Nevile Reid , quien, a pesar de su estado de abandono, decidió comprar la villa de todos modos, y la restauró por completo para  devolverle su antiguo esplendor . Gracias a él le debemos la construcción del jardín y la reconstrucción de las terrazas, pero a su muerte los herederos volvieron a hacer que los edificios se deterioraran.
No fue hasta 1974 que el Patronato Provincial de Turismo de Salerno compró una parte y desde 2007 la gestión se ha confiado a la Fundación Ravello, que se ha encargado de restaurar el monumento.

Lo que guarda Villa Rufolo: secretos y tesoros

Es gracias a la intervención de Reid que hoy todavía se puede admirar Villa Rufolo en toda su belleza y disfrutar de la vista desde los jardines.
Gracias a la intervención del EPT, sin embargo,  salieron a la luz estancias antiguas que se  perdieron a lo largo de los siglos por el abandono al que quedó la villa.

Durante las distintas campañas de excavación se encontraron fragmentos de cerámica no solo atribuibles al siglo XIII, sino también más antiguos, atribuibles a la época romana, detalle que  confirmaría los orígenes lejanos de la familia .
Los hallazgos encontrados y la reconstrucción de algunos entornos han demostrado cómo el comercio con África y Oriente había contribuido a que la villa fuera especialmente preciosa, con la presencia de diversos tipos de mobiliario y una arquitectura muy similar a la árabe.

Que ver en Villa Rufolo

La torre de la entrada le da la bienvenida tan pronto como entre en la villa; su función desde el principio nunca ha sido defensiva, sino únicamente ornamental.
Es poderoso y adornado con arcos sostenidos por pequeñas columnas, con una hermosa cúpula en forma de paraguas. El portal tiene una forma ojival típicamente gótica y está adornado con tiras de toba policromadas y columnas de terracota; en los cuatro lados hay estatuas que representan las 4 estaciones.

Después de haber pasado la entrada te encontrarás caminando por  una avenida rodeada de cipreses y tilos , que te conducirá al  claustro morisco , una de las zonas más evocadoras del conjunto monumental. Haz una pausa para admirar las columnas que se suceden en el frente, los arcos y los frisos de terracota.

Saliendo del patio, a través de una escalera se llega a la  Torre Maggiore , probablemente la parte más antigua del complejo, que tiene 30 metros de altura y está dividida en tres plantas.
Originalmente  representaba el poder de la familia Rufolo  y desde allí la vista se extendía a lo lejos, desde el mar hasta las montañas.

En el jardín está el  Salón de los Caballeros , una vez conectado a la Torre con una serie de habitaciones que ahora han sido completamente destruidas.
La verdadera belleza, sin embargo, es la de los  Jardines  tan sabiamente recreados por Reid y en los que se puede encontrar todo el romanticismo propio del siglo XIX, que incluso embrujó al gran compositor Wagner.
También conocido como el  Jardín del Alma , se distribuye en dos niveles. Alrededor del pozo, en particular, se pueden admirar ruinas de plantas raras y árboles altos que contribuyen a crear un entorno casi de cuento de hadas.

A lo largo del lado norte de los Jardines se encuentra la  Balnea , una vez un área dedicada a los baños termales y sacada a la luz gracias a las excavaciones arqueológicas.
Un poco más adelante se puede ver el Baño Turco con los restos de las antiguas canalizaciones.
Llegando a la parte más baja de todo el conjunto, se encuentran las estancias inferiores de la residencia y la columnata que sostiene el Claustro, en cuyo lateral hoy se encuentra el espacio dedicado al Teatro.

Caminando por Villa Rufolo, también se puede admirar el Comedor, caracterizado por una hermosa bóveda de crucería sostenida por columnas y la Capilla que alberga numerosos eventos durante todo el año.

Los eventos de hoy en Villa Rufolo

La reestructuración y revalorización del conjunto monumental de Villa Rufolo ha hecho posible no solo visitarlo en toda su belleza, sino también organizar eventos artísticos que lo han hecho famoso en todo el mundo.

Durante todo el año y especialmente en verano, cada sala acoge numerosas exposiciones y también es posible alquilarla para celebrar tu boda, en un marco sin duda muy exclusivo.

El espléndido  Belvedere de Villa Rufolo , entonces, es el escenario del ahora indispensable  Festival Ravello , un evento musical que cada año renueva el estrecho vínculo entre este pueblo y la música.
Esta es la  exposición italiana más antigua  después de la florentina.

La programación, siempre muy rica y variada, incluye conciertos de música sinfónica y de cámara, encuentros literarios, proyecciones y exposiciones.

Puedes visitar Villa Rufolo de lunes a domingo de 9 a 20.

Queda desearle una espléndida visita a Villa Rufolo y Ravello entre historia y naturaleza.

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